Доминиканские учёные обнаружили в фрагменте янтаря предположительно древнейшую чумную палочку, которую блохи разносили примерно 20-35 миллионов лет назад.

"Помимо сходства в облике, эти бактерии жили в той же задней части кишечника блохи, что и современные чумные палочки. И к тому же, в этой окаменелости мы нашли бактерий и внутри высохшей капли крови на хоботке насекомого, что аналогично тому, как они передавали чуму от одной жертвы "черной смерти" к другой во время Средневековья",- рассказывает Джордж Пойнар из университета штата Орегон.

Учёные уже несколько лет пытаются найти следы доисторического прошлого земли в кусочках янтаря. К примеру, в начале этого года им удалось найти в кусочке янтаря галлюциногенный гриб-спорынью, оказавшихся ровесником первых динозавров и цветковых растений.

Анализируя микроснимки ранее неизвестного вида блохи, получившей имя Atopopsyllus cionus, (''странная блоха с колонной''), учёные заметили необычные пятна крови на её хоботке и передних лапах, а также странные скопления чёрных пятен в районе конца её кишечника.

При подробном изучении, биологи поняли, что имеют дело со скоплениями одиночных микробов продолговатой формы, похожих по своим очертаниям и размерам на Yersinia pestis, возбудительницу чумы.

По словам учёного, колонии этих микробов, так же как и современные Yersinia pestis, особым образом ''забивают'' зоб насекомого, мешая движению высасываемой крови в желудок. Как объяснил биолог, это заставляет блоху выплюнуть вместе с частью проглоченной крови обратно в ранку, что позволяет микробам проникнуть в организм животного.

"Если это действительно древний штамм Yersinia, то это было бы невероятным открытием. Оно показывало бы, что чума на самом деле является древней болезнью, которая заражала и, может, вызывала вымирания некоторых животных задолго до появления человека на Земле. Чума могла играть гораздо большую роль в истории планеты, чем мы считали",- в заключении добавил Пойнар.